ふなっしーになりたかった

氷河期サバイバーの雑記

「年齢相応」の考えがある限り、氷河期世代が報われることはもう無い

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言っていることには同意できる部分も多いのですが、若いからか「もう氷河期世代には逆転のチャンスがほとんどない」という問題について、あまり理解が無いようにも見えました。

氷河期世代とは、1993年から2005年に就職した人たちを指す言葉です。

新卒での就職タイミングが人それぞれ異なるため、現在35~45歳前後の人が当てはまります。留年や浪人を考えれば、50歳でも就職氷河期に含まれる人もいるかもしれません。もう十分に「大人」であり「経験豊富」な年齢の人たちです。

日本では「年齢相応」という考え方が根強いです。「20歳を超えたらこれくらいの分別は~」「30歳にもなって常識が~」など、年齢と合わせて苦言を受けた経験のある人も多いでしょう。「いい年して」もその一種。外国のことはよく知りませんが、少なくとも日本では「年齢に応じて、能力の向上や精神的な強さを身に着けるのが当たり前」という考えが一般化されています。

これは就職現場にも当てはまります。

日本企業では「〇〇歳なら、このくらいの経験が欲しい」といった見方で、候補者を見ることが多いです。例えば、私のいるIT業界なら「20代後半までなら、3年以上の開発経験があればOK」とか、「30代ならチームリーダー経験が欲しい」とか「40代ならプロマネ経験が欲しい」とかになります。もちろん、これは企業ごとに考え方も求める人材も異なるため、一律ではありません。ただ、年齢が上がれば上がるほど、自己学習ではどうにもならない経験を求められるようになる傾向が強いです。

人によっては、これは当たり前のことに見えるかもしれません。高校や大学を卒業し、新卒で企業に就職し、数年働いて部下を持ち、リーダーとして経験を積み、より大きなプロジェクトに所属するようになり、プロジェクトを率いるマネージャーになる。ごくごく自然な日本企業的成長ストーリーと言えるでしょう。しかし、これが当たり前でない人が今は沢山います。

1986年に施行された労働者派遣法により、限定的ですが、派遣社員が登場しました。1996年に対象業務が拡大され、1999年には対象業務が原則自由化されました。さらに、2000年には紹介予定派遣が解禁され、その後も派遣期間の延長や、派遣可能業務の拡大が続いていきました。

好景気であれば、派遣社員もそんなに悪いものではなかったのかもしれません。会社に縛られずに働きたい人が、自ら選択する就業形態として選ぶというケースも実際多かったようです。しかし、1991年のバブル崩壊以降、日本は失われた20年と呼ばれる、長期間の景気低迷に陥ってしまいました。

氷河期世代と呼ばれる1993~2005年に就職した人たちは、その被害をまともに受けてしまいました。バブル崩壊で業績が悪化した企業が、人件費抑制のために派遣社員を利用し、行政もそれを後押しするように次々に派遣の規制を緩めていきました。結果、今では労働者の37.3%を非正規が占めるようになりました。

非正規労働者の厳しい点は、給与の低さや福利厚生の貧弱さもありますが、それ以上に成長機会が少ない点にあります。ある程度の期間働いたことがある人なら知っていると思いますが、非正規労働者に回ってくる仕事というのは、ルーチンワークと雑務が主になります。例外的に、社員ができない仕事を押し付けられるというケースもありますが、かなりのレアケースで、責任を押し付けるためのスケープゴートであったりもします。

そして、さらに厳しいのは経験した職務内容に関わらず、就業形態が非正規雇用というだけで、社会的評価が低くなるという点です。

一般的に、人事が職務経歴書を見る場合、非正規雇用での経験はおまけ程度の扱いとしてしか見ません。コネ入社の正社員(役職者)で仕事はほとんどせずに寝ているだけの人と、非正規雇用で実質的な現場責任者を比べた場合、書類上の評価が高いのは圧倒的に前者です。

ということで、すでに40歳前後の年齢となり「年齢相応」で求められる経験がかなり高度なものとなっており、且つ就職難で非正規雇用を選ばざるを得なかった人は、雇われという立場で報われるのはかなり厳しい状況にあります。かと言って、低収入で蓄えを作るのが難しく、コネも作りにくいのが非正規雇用という立場です。起業して上手くいく可能性も低いでしょう。

普通、こういった記事では、最後に救済案や「こうすれば上手く行く」みたいな話を書くのがセオリーなのですが、残念ながら、私にはそのアイデアはありません。強いて言えば「若い人が敬遠する仕事であれば、需要はある」くらいです。

「年齢相応」の考えは雇う側だけでなく、雇われる側にもあります。雇われる側が「年齢相応」の待遇を望まず、新卒レベルの待遇を受け入れるのであれば、人によってはチャンスもあるのかもしれません。あまり夢のある話では無いですが。